Los cálculos biliares – hígado y la vesícula …

Los cálculos biliares - hígado y la vesícula ...

En el mundo occidental, el componente principal de la mayoría de los cálculos biliares es el colesterol, una grasa (lípido) que normalmente se disuelve en la bilis (pero no en agua). Cuando el hígado segrega exceso de colesterol, la bilis se convierte en sobresaturado con el colesterol. Las partículas sólidas exceso de formularios (cristales de colesterol). Estos cristales microscópicos se acumulan en la vesícula biliar, donde se agrupan y se convierten en los cálculos biliares.

Otros tipos de cálculos biliares se forman en la misma forma, pero las partículas sólidas son compuestos de calcio o de la bilirrubina (el pigmento principal en la bilis). Piedras compuestas de bilirrubina, llamados cálculos de pigmento, son o negro (que forman en la vesícula biliar) o marrón (formando en los conductos biliares). Los cálculos de pigmentos negros son más propensos a desarrollar en las personas que tienen enfermedad hepática alcohólica, que son mayores, o que tienen anemia hemolítica (que se produce cuando el cuerpo destruye las células rojas de la sangre antes de tiempo). Los cálculos de pigmentos marrones pueden formar cuando la vesícula biliar o los conductos biliares se inflaman o se infectan o cuando los conductos biliares se estrechan.

Las piedras pueden permanecer en la vesícula biliar o pasar a los conductos biliares. Los cálculos pueden bloquear el conducto cístico, conducto biliar común, o ampolla de Vater (donde el conducto biliar común y el conducto pancreático se unen). La mayoría de los cálculos de colesterol en los conductos biliares vinieron de la vesícula biliar.

Cualquier estrechamiento (estenosis) de los conductos biliares puede conducir a un bloqueo o el flujo de bilis lento. Las infecciones bacterianas pueden desarrollarse cuando el flujo de bilis se hace más lenta o se bloquea.

A veces, las partículas microscópicas de colesterol, compuestos de calcio, bilirrubina, y otros materiales se acumulan pero no forman piedras. Este material se denomina lodo biliar. El lodo se desarrolla cuando la bilis permanece en la vesícula biliar demasiado tiempo, como lo hace durante el embarazo. lodos de la vesícula biliar por lo general desaparece cuando se resuelve su causa, por ejemplo, cuando termina el embarazo. Sin embargo, los lodos pueden evolucionar en los cálculos biliares o pasar al tracto biliar y bloquear los conductos.

Sabías.

Los síntomas

Alrededor del 80% de las personas con cálculos biliares no tienen ningún síntoma durante muchos años, si alguna vez, sobre todo si los cálculos biliares en la vesícula biliar se mantienen.

Los cálculos biliares pueden causar dolor. El dolor se desarrolla cuando las piedras pasan de la vesícula biliar en el conducto cístico, conducto biliar común, o ampolla de Vater y obstruyen el conducto. A continuación, se hincha la vesícula biliar, causando dolor llamados cólico biliar. El dolor se siente en la parte superior del abdomen, por lo general en el lado derecho debajo de las costillas. A veces, la ubicación es difícil de determinar, en particular para las personas con diabetes y personas mayores. El dolor suele aumentar en intensidad durante 15 minutos a una hora y se mantiene constante durante un máximo de 12 horas. El dolor suele ser lo suficientemente grave como para enviar a la gente al servicio de urgencias para el alivio. Entonces el dolor se resuelve en 30 a 90 minutos, dejando un dolor sordo. La gente a menudo se sienten náuseas y vómito.

Comer una comida pesada puede desencadenar un cólico biliar si la gente come alimentos grasos o no. Los cálculos biliares no causan eructos o hinchazón. La náusea se produce sólo cuando se produce un cólico biliar.

Aunque la mayoría de los episodios de cólico biliar se resuelven espontáneamente, dolor vuelve en 20 a 40% de personas cada año, y se pueden presentar complicaciones. Entre los episodios, las personas se sienten bien.

Si la obstrucción persiste, la vesícula biliar se inflama (una condición llamada aguda colecistitis-ver colecistitis). Cuando se inflama la vesícula biliar, las bacterias prosperen, y la infección pueden desarrollar. La inflamación suele causar fiebre.

La obstrucción del conducto biliar común o la ampolla de Vater es más grave que la obstrucción del conducto cístico. La obstrucción de un conducto biliar puede causar que los conductos para ensanchar (dilatar). También puede causar fiebre, escalofríos, e ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos). Esta combinación de síntomas indica que una infección grave llamada colangitis aguda se ha desarrollado. Las bacterias pueden propagarse al torrente sanguíneo y causar infecciones graves en otras partes del cuerpo. Además, bolsas de pus (abscesos) pueden desarrollar en el hígado.

Piedras que bloquean la ampolla de Vater también pueden bloquear el conducto pancreático, causando la inflamación del páncreas (pancreatitis), así como el dolor.

Sabías.

La ecografía es esencial. Es 95% de precisión en la detección de cálculos biliares en la vesícula biliar. Es menos preciso en la detección de cálculos en las vías biliares, pero puede mostrar que el bloqueo ha causado que los conductos se dilaten. Otras pruebas diagnósticas pueden ser necesarios. Incluyen

La resonancia magnética (MRI) y tomografía computarizada (TC) para comprobar si hay piedras en la vesícula biliar

La colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) o, si la CPRM es clara, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) para comprobar si hay piedras en los conductos biliares (véase la figura:. La comprensión de la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica y estudios por imágenes del hígado y la vesícula colangiopancreatografía retrógrada endoscópica)

Para CPRE, un tubo flexible de visualización (endoscopio) con accesorios quirúrgicos se hace pasar a través de la boca, baja por el esófago, a través del estómago y en el intestino delgado (ver Figura: La comprensión de la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica). Un catéter delgado se pasa a través del endoscopio, dentro de la abertura entre el intestino delgado y el biliar común y conductos pancreáticos y hasta en el conducto biliar común. Un tinte que es visible en las radiografías (colorante radiopaco) se inyecta a través del catéter dentro de los conductos biliares, y se toman radiografías para detectar cualquier anomalía.

Si los resultados de estos estudios por imágenes no son claras, la ecografía endoscópica puede ser hecho. Para este procedimiento, un endoscopio que contiene un dispositivo de ultrasonido pequeña en su punta se pasa a través de la boca hasta el estómago y el intestino delgado. Se coloca cerca de los conductos biliares y la vesícula biliar y puede mostrar imágenes de las estructuras que hay mejor que la ecografía estándar.

Los análisis de sangre para evaluar qué tan bien está funcionando el hígado y si está dañado (pruebas de función hepática) se llevan a cabo. Los resultados son generalmente normales a menos cálculos bloquean los conductos biliares. Cuando las piedras bloquean los conductos biliares, los resultados suelen ser anormal, lo que sugiere una acumulación de bilis en el hígado (colestasis). Resultados a menudo incluyen un aumento de la bilirrubina y en ciertas enzimas hepáticas.

Tratamiento

Los cálculos biliares que no causan síntomas (cálculos biliares asintomáticos) no requieren tratamiento. Si los cálculos biliares causan dolor, el cambio de la dieta (por ejemplo, a una dieta baja en grasas) no ayuda.

Los cálculos biliares en la vesícula biliar

Si los cálculos biliares causan perturbadores episodios recurrentes de dolor, el médico puede recomendar la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía). Extirpación de la vesícula evita episodios de cólico biliar sin embargo, no afecta a la digestión. No se requieren restricciones dietéticas especiales después de la cirugía. Durante la colecistectomía, el médico también puede comprobar si hay piedras en los conductos biliares.

Alrededor del 90% de las colecistectomías se realiza mediante un tubo flexible de visualización llamado laparoscopio. Después se hacen pequeñas incisiones en el abdomen, se inserta el laparoscopio. Los instrumentos quirúrgicos se hacen pasar a través de las incisiones y se utilizan para extraer la vesícula biliar. La colecistectomía laparoscópica ha reducido el malestar después de la cirugía, acortado la duración de las estancias hospitalarias, siempre mejores resultados cosméticos, y ha reducido el tiempo necesario para recuperarse.

El ácido ursodesoxicólico puede ayudar a prevenir la formación de cálculos en las personas obesas que están perdiendo peso rápidamente después de la cirugía para bajar de peso o que están en una dieta muy baja en calorías.

Los cálculos biliares en los conductos biliares

La mayoría de las piedras en los conductos biliares pueden ser removidos durante la CPRE. Durante este procedimiento, los médicos pasan un instrumento a través del endoscopio y se utilizan para cortar el esfínter de Oddi (que se abre en el intestino delgado): un procedimiento llamado esfinterotomía endoscópica. A veces, el extremo del conducto biliar también se corta y se amplió. Si las piedras no se derrame fuera en el intestino delgado por su cuenta después de que se hizo el corte, un catéter con una pequeña cesta en su punta se inserta a través del endoscopio. Se puede utilizar para atrapar y luego tirar de la piedra fuera del conducto. Cortar el extremo del conducto de la bilis sale de la abertura lo suficientemente amplia para permitir que las piedras futuras pasan más fácilmente en el intestino delgado. Los cálculos biliares situados en la vesícula biliar no se pueden eliminar utilizando esta técnica.

CPRE con esfinterotomía endoscópica tiene éxito en 90% de las personas. Es mucho más seguro que la cirugía abdominal abierta. Menos del 1% de las personas mueren a causa de este procedimiento, y hasta un 7% experimentan complicaciones después de la cirugía. Estas complicaciones incluyen sangrado, inflamación del páncreas (pancreatitis), y la perforación o infección de los conductos biliares. Más adelante, en algunas personas, la bilis inflamado conductos estrechos (llamadas estenosis). Cuando los conductos se estrechan, las piedras son más propensos a formar en las vías, causando más bloqueos en los conductos.

La mayoría de las personas que han tenido la CPRE y esfinterotomía endoscópica tarde extirpar la vesícula, por lo general usando un laparoscopio. Si se mantiene la vesícula biliar, piedras en la vesícula biliar pueden pasar a los conductos, causando obstrucciones repetidas.

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