endurecimiento de las arterias en las piernas

endurecimiento de las arterias en las piernas

"Un hombre es tan viejo como sus arterias."
Thomas Sydenham, MD, médico Inglés, 1624-1689

Estirada de extremo a extremo, las arterias, las venas y otros vasos del sistema circulatorio humano medirían unos 60.000 millas. En un día cualquiera, el corazón bombea alrededor de 1.800 galones de sangre a través de esta vasta red. En una vida media, el corazón bombea alrededor de un millón de barriles de sangre—suficiente para llenar más de 3 superpetroleros—a través del sistema circulatorio.

Sin lugar a dudas, el corazón y las arterias son notables. Pero a medida que envejecemos, el sistema cardiovascular se vuelve más susceptible a enfermedades como la hipertensión y la aterosclerosis. Casi el 40 por ciento de todas las muertes entre los mayores de 65 años puede atribuirse a problemas cardíacos. A los 80 años, los hombres tienen nueve veces más probabilidades de morir de insuficiencia cardíaca crónica de lo que eran a los 50 años En las mujeres, este riesgo aumenta 11 veces durante el mismo período de tiempo.

En esencia, las arterias envejecimiento forman una alianza con factores de riesgo para la aterosclerosis, la hipertensión y otros precursores de la enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular profundamente para elevar el riesgo de desarrollar estas condiciones. Sin embargo, como los científicos a aprender más acerca de los cambios que se producen en el envejecimiento de los vasos sanguíneos, que están haciendo algunos descubrimientos clave. Por ejemplo, en algunas personas se producen estos cambios a un ritmo acelerado; en otros, se producen mucho más lentamente que el promedio. Esto sugiere que lo bien que realizan las arterias a medida que envejece depende de una serie de interacciones complejas entre la edad, enfermedad, estilo de vida y la genética, dice el doctor Lakatta. En cualquier caso, los estudios epidemiológicos han demostrado que las personas con la mayor cantidad de endurecimiento arterial y engrosamiento corren el mayor riesgo de accidente cerebrovascular en desarrollo, ataque al corazón, y otros eventos cardiovasculares.

Pero los investigadores también saben ahora que varios de estos cambios, tales como la rigidez arterial y engrosamiento, no se producen en la misma medida en todas las personas. De hecho, los estudios sugieren fuertemente que el ejercicio, la buena nutrición y terapias de fármacos emergentes pueden retrasar el envejecimiento de los vasos sanguíneos, incluso entre las personas que están genéticamente en riesgo. Estas intervenciones podrían retrasar o prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares en muchas personas mayores.

Estamos entrando en una era en la que será imprescindible para averiguar lo que sus vasos sanguíneos son como antes de que comience la enfermedad clínica en forma que, en caso necesario, las medidas adecuadas se pueden tomar para mantener su sistema cardiovascular lo más saludable posible," dice el doctor Lakatta.

En busca de una conexión

Por lo tanto, lo que hizo que los científicos piensan que puede haber una conexión entre la rigidez y engrosamiento de las arterias y la función del corazón? Se remonta a lo que han aprendido en las últimas décadas, en parte a través de Baltimore Longitudinal Study of Aging de la ANR. Mediante la comparación de los voluntarios jóvenes y mayores, los científicos han sido capaces de armar una imagen de lo que sucede tanto en el corazón y en los vasos sanguíneos como la gente envejece.

Para hacerse una idea de cómo estos y otros cambios influyen en la salud cardiovascular, imaginar un gráfico de animación por ordenador de las arterias a, digamos, 25 años de edad, cuando las paredes son todavía bastante lisa, pulida, y compatible. Como el corazón se contrae, la válvula aórtica se abre y la sangre es bombeada a la aorta, la arteria más grande del cuerpo, y fluye hacia arriba hacia el cuello, donde las ramas de la arteria carótida fuera a tomar sangre a la cabeza y el cerebro, y luego hacia abajo, hacia el resto del cuerpo. Cuando la aorta recibe el pulso corriendo de la sangre desde el corazón, sino que también recibe la difusión de las paredes del corazón a la presión de sus propias paredes. Esta presión se desplaza a lo largo de las paredes de la aorta en una oleada tras otra hasta que llega a las paredes de las arterias de ramificación más pequeños que tienen la sangre al resto del cuerpo. Allí, la velocidad de estas ondas de presión—conocida como velocidad de onda de pulso—reduce la marcha, y algunos son enviados de vuelta a través de las paredes de la aorta, convirtiéndose en lo que se llama reflexiones de las ondas.

A lo largo de las paredes de la aorta más rígidos, las ondas de presión se mueven más rápidamente, y como resultado, las reflexiones de las ondas se producen antes de lo que lo hacían antes. El momento de la reflexión de la onda, de hecho, es uno de los efectos de la rigidez arterial que pueden ser medidos de forma no invasiva. Los estudios epidemiológicos que utilizan estas medidas han determinado que la alta velocidad de la onda de pulso aórtica (aPWV) es un predictor independiente de la rigidez arterial y las enfermedades cardiovasculares y la muerte.

Como las paredes de las grandes arterias se vuelven más rígidas, la presión arterial diastólica tiende a caer y la presión arterial sistólica se eleva. La diferencia entre estos dos números se llama la presión del pulso. La alta presión de pulso—superior a 60 milímetros de mercurio—se asocia con un mayor engrosamiento y endurecimiento de las paredes arteriales. A su vez, la rigidez arterial y engrosamiento contribuyen al aumento de la presión del pulso. Muchos estudios han encontrado que la presión de pulso elevada es también un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.

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En la imagen más antigua, la respuesta de los barorreceptores es mitigado con la edad, tal vez como resultado de las arterias más rígidas. También, en ejercicio máximo, las grandes arterias no se dilatan tanto como en la imagen más joven. En esencia, este rigidización relacionada con la edad impide pulsante flujo de sangre desde el corazón y coloca una mayor carga de trabajo en el corazón.

A medida que la sangre se mueve en las arterias más pequeñas, el sistema hidráulico cambian. El pulso suaviza, el flujo se vuelve más estable. La oposición a este flujo constante se conoce como la resistencia vascular periférica o PVR; por lo momento, los estudios muestran que entre los hombres, descansando PVR no cambia con el envejecimiento normal, pero que no se elevan un poco en las mujeres. PVR es realmente elevado en las personas que tienen alta presión arterial diastólica, pero también es elevada, en menor medida, en las personas que tienen alta presión sistólica y casi normal de la presión arterial diastólica. Esta condición, llamada hipertensión sistólica, es tan común que una persona mayor de 55 años o más tiene una probabilidad del 65 por ciento de desarrollarla. Sin embargo, PVR no se suele medir directamente fuera de un laboratorio de investigación, debido a la complejidad del proceso. En lugar de ello, los médicos monitorear la presión arterial diastólica. Si permanece constante o aumenta en lugar de caer en la presencia de rigidez aórtica, que es una señal de la VRP elevado. (Ver El Nitty Gritty de la Hipertensión Arterial .)

¿Qué ocurre durante la aterosclerosis?

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La aterosclerosis (ath-er-o-skle-RO-sis) es la acumulación de depósitos grasos llamados placa en las paredes internas de las arterias. La placa es una combinación de colesterol, otros materiales grasos, calcio y componentes sanguíneos que se pegan al revestimiento de la pared de la arteria. Una cáscara dura o una cicatriz cubre la placa. A medida que se acumula placa en una arteria, la arteria se estrecha gradualmente y puede obstruirse. Como una arteria se vuelve más y más estrecha, menos sangre puede fluir a través. La arteria también puede llegar a ser menos elástica.

La mayor acumulación de la placa se produce en medianas y grandes arterias y muchos investigadores sospechan que esta acumulación comienza con cambios en el endotelio, la capa más interna de la arteria. Estos cambios hacen que las células blancas de la sangre se adhieren a las células endoteliales, lo que debilita la barrera entre el endotelio y las otras capas de la arteria. Esto permite que las grasas, colesterol, calcio, plaquetas y restos celulares a acumularse en las paredes arteriales. A su vez, esta acumulación puede estimular otros cambios de la pared arterial que conducen al engrosamiento adicional del endotelio y la formación de placas.

Las placas tienen varios tamaños y formas. Algunas placas son inestables y pueden explotar o reventar. Cuando esto sucede, se produce la coagulación de la sangre dentro de la arteria. Si un coágulo de sangre bloquea totalmente la arteria, se detiene el flujo de sangre por completo. Esto es lo que ocurre en la mayoría de los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Generalmente no hay síntomas, como el dolor, hasta que una o más de las arterias está tan atascado con la placa que el flujo sanguíneo se reduce drásticamente.

Hay una serie de otros factores de riesgo, como el tabaquismo, la presión arterial alta y colesterol alto en sangre que se pueden modificar con una dieta, el ejercicio y otros cambios de estilo de vida. Cuantos más factores de riesgo tenga, más probable es que usted tiene la aterosclerosis. Hable con su médico acerca de sus riesgos para la aterosclerosis y la enfermedad cardiovascular y lo que puede hacer para reducirlos.

Dentro de cada arteria.

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Los científicos todavía están clasificando por qué se producen estos cambios de la vejez en la presión arterial y la RVP y qué se puede hacer para prevenir them.But un punto focal clave de la investigación es el funcionamiento interno de la pared arterial.

A primera vista se asemeja a una gran arteria de un simple tubo de goma. Pero al igual que muchas primeras impresiones, esto es un poco engañoso. La pared arterial es en realidad compuesto de tres capas de tejido intrincados. La capa más interna, el más cercano a la sangre, se llama la íntima. La parte de la íntima más cercana a la sangre es una sola capa de células especializadas, llamadas células endoteliales, que se encuentra sobre el espacio subendotelial y una pared llamada la membrana basal. Estas células endoteliales actúan como una barrera para evitar que determinadas sustancias entren en la pared del vaso a través de la íntima. Las células endoteliales detectan señales mecánicas, como la presión sanguínea y el flujo, y señales químicas, tales como la tensión de oxígeno y la temperatura. En reacción a estas señales, que secretan proteínas llamadas citoquinas y quimioquinas, así como factores de crecimiento y otras sustancias que ayudan a regular la estructura y función de las arterias.

. El tiempo pasa factura

El envejecimiento, por ejemplo, provoca engrosamiento de la íntima y la rigidez de las paredes arteriales. Esto ocurre, en parte, a causa de una lucha feroz molecular.

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Pero sí saben que las células endoteliales dependen de óxido nítrico para ayudar a someter a la producción de radicales libres de oxígeno. moléculas de óxido nítrico pueden erradicar algunos de estos radicales libres, pero en el proceso también destruirse a sí mismos. Esto deja menos óxido nítrico disponible para ayudar a las células endoteliales a mantener las arterias en óptimas condiciones.

La angiotensina II, un factor de crecimiento implicados en este proceso, es más frecuente en las arterias de envejecimiento. Además de aumentar la producción de radicales libres, la angiotensina II disminuye la producción de óxido nítrico y estimula la inflamación de los vasos sanguíneos. También puede hacer que los vasos para apretar y levantar la presión arterial, lo que obliga al corazón a trabajar más duro.

Gran parte de los daños de la angiotensina II se lleva a cabo en colaboración con una enzima llamada NADPH oxidasa, la principal fuente de radicales libres en las arterias. Después de la angiotensina II activa que, NADPH oxidasa provoca un aumento en la producción de superóxido, un radical libre. El superóxido se une con el óxido nítrico para crear una llamada peroxinitrito radicales libres aún más potente. Peroxinitrito se une a las proteínas y los nitritos, causándoles daño. Al igual que otros procesos de radicales libres, esta cadena de acontecimientos roba el óxido nítrico biodisponible lejos de las células endoteliales, lo que les deja más vulnerables a los daños. Pero el impacto de la angiotensina II no se limita a la íntima. También tiene un papel importante en las alteraciones asociadas con la edad de los medios de comunicación, la capa media de la pared arterial.

Además de ozono de óxido nítrico, los radicales libres pueden dañar las membranas y el ADN de las células endoteliales en las células de la íntima y del músculo liso en los medios de comunicación. daño del radical libre es una de las muchas cosas que pueden inducir algunas de estas células ya no funcionan, reducir, y finalmente morir en un proceso conocido como apoptosis. La apoptosis puede contribuir a la disminución de la salud cardiovascular a medida que envejecemos. Los radicales libres también pueden oxidar proteínas, alterando su estructura y función. Como resultado, estas proteínas no pueden funcionar correctamente, y esto puede desencadenar una cascada de alteraciones celulares que promueven la rigidización y engrosamiento de las paredes arteriales y contribuir a la placa aterosclerótica se acumule.

Recuadro: Nitty Gritty de la Hipertensión Arterial

A los 60 años, la presión arterial alta afecta a uno de cada dos estadounidenses. La hipertensión, ya que los médicos llaman, una vez que se piensa que es una parte normal del envejecimiento. Pero ahora los investigadores saben que la presión arterial alta es peligrosa a cualquier edad.

Cuando hablamos de la presión arterial, lo que en realidad estamos refiriendo es la presión dentro de la aorta y las arterias grandes que se conectan a ella. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se registra como dos números. La presión arterial sistólica (el número superior en una lectura de presión arterial) es la presión máxima que se produce en los vasos sanguíneos cuando el corazón se contrae. A medida que el corazón se relaja entre latidos, la presión se disipa. Esta baja presión se mide como diastólica (el número inferior) de la presión arterial.

Hoy en día, la mayoría de los expertos recomiendan que la presión arterial sea superior a 120/80 mmHg. Tabaquismo, el colesterol alto y la diabetes pueden elevar el riesgo de desarrollar presión arterial alta. Controle su presión arterial regularmente. Si ésta es elevada, hable con su médico. El ejercicio, cambios en la dieta y, en algunos casos, los medicamentos pueden hacer una diferencia.

Atrapados en el medio contigo

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Con la edad, algunas células del músculo liso en los medios de comunicación mueren causando las restantes a trabajar más duro y se hacen más grandes. Con el tiempo, otras alteraciones causan algunas células del músculo liso para detener la contratación como de costumbre. En lugar de ello, estas células comienzan a producir cantidades excesivas de proteínas y otras sustancias de la matriz, creando un desequilibrio de la elastina y el colágeno en los medios de comunicación. A medida que aumenta la cantidad de colágeno en la pared del vaso sanguíneo, tiende a unirse a las moléculas de glucosa, formando enlaces cruzados conocidos como productos finales de glicación avanzada (AGE). Este proceso, que ha sido comparado a lo que sucede es que el pavo asado en un horno, es lento y complejo. Pero a medida que se forman más edades, las fibras de colágeno en los medios de comunicación se vuelven marrones, se convierten reticulado, y se vuelven menos flexibles. La edad pasa factura a la elastina, también. Que se sobrecarga de calcio, se extiende hacia fuera, y finalmente se rompe, erosionando aún más la flexibilidad de una arteria.

Bajo ciertas circunstancias, las células progenitoras endoteliales pueden diferenciarse en células endoteliales, que son necesarios para formar nuevos vasos sanguíneos o los de reparación de daños. En esencia, las células progenitoras son la "madres" de "hija" células endoteliales. Como el número de células progenitoras de la disminución, la angiogénesis es menos probable que ocurra. Los investigadores están investigando maneras, tales como la terapia génica y celular, para reactivar la angiogénesis en las personas mayores que tienen enfermedad cardiovascular. Pero los científicos tienen mucho que aprender acerca de la seguridad y la eficacia de estas técnicas. (Ver La terapia génica puede ser utilizada para tratar problemas del corazón? )

De Globo de neumático de la bicicleta

El efecto acumulado de todos estos cambios relacionados con la edad puede reducirse a esto: la capacidad de los vasos sanguíneos más grandes para expandirse y contraerse disminuye, la luz aumenta, y las paredes arteriales espesar. El resultado es "curtido"o arterias que preparan el terreno para la aparición de la hipertensión arterial, la velocidad de la onda de pulso elevada, la aterosclerosis y otros precursores de la enfermedad cardiovascular se puso rígido. Los más graves son los efectos del envejecimiento están en los vasos sanguíneos, más fácil es para la aterosclerosis, la hipertensión y otros procesos para hacer daño y, a su vez, tiene un efecto sobre la tasa de envejecimiento en los vasos. El tabaquismo, la falta de ejercicio, una dieta pobre, y la obesidad también pueden exacerbar estos efectos.

Es este ciclo, con la edad como impulsor principal, lo que ayuda a cambiar gradualmente los vasos sanguíneos joven y saludable en las antiguas y potencialmente enfermas. En cierto sentido, esta progresión transforma arterias de una persona joven, que son como los globos de látex suave, en el equivalente de los neumáticos de bicicleta rígidos y voluminosos en la vida posterior.

Sin embargo, la rigidez arterial y el engrosamiento de la íntima-media se producen a diferentes velocidades en diferentes personas. Los estudios sugieren que el ritmo de estos dos cambios relacionados con la edad predecir accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y otros problemas cardiovasculares. Por ejemplo, en un estudio grande que seguido voluntarios sanos que no tenían síntomas previos de enfermedad cardíaca, los que tuvieron la mayor cantidad de engrosamiento de la íntima-media eran cuatro veces más propensos a desarrollar enfermedades cardiovasculares en los próximos 7 años en comparación con los que tienen la engrosamiento menos arterial. Del mismo modo, los estudios han demostrado que las personas sanas con los vasos sanguíneos más rígidas eran tres veces más propensos a desarrollar presión arterial alta durante un período de 5 años que aquellos con vasos más flexibles. En otro estudio a gran escala, involucrando a 3.075 personas sanas de edad avanzada, los que tenían la más alta velocidad de la onda de pulso (VOP)—una medida de la rigidez arterial—eran tres veces más propensos a morir por enfermedad cardiovascular que los que tenían los PWVs más bajas.

"Es evidente que muchas personas de edad media y avanzada los que antes eran tan saludables en realidad no lo son," dice el doctor Lakatta. "Cada vez es más evidente que los cambios en el sistema circulatorio de envejecimiento, incluso entre aquellos que no tienen síntomas externos, preceder y predecir un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. El mayor de estos cambios son, mayor es el riesgo de contraer estas enfermedades."

La terapia génica puede ser utilizado para tratar problemas del corazón?

  • La sustitución de un gen mutado que causa la enfermedad con una copia sana del gen
  • inactivar o "noquear" un gen mutado que está funcionando incorrectamente, o
  • La introducción de un nuevo gen en el cuerpo para ayudar a combatir una enfermedad.

El NIH ha estado en la vanguardia de esta investigación. Hace más de una década, por ejemplo, los investigadores cardiovasculares comenzaron a experimentar con la forma de aumentar el suministro de determinados factores de crecimiento a través de la terapia génica. Si se podían producir más factores de crecimiento, los científicos teorizaron que podrían estimular la angiogénesis—el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos pequeños llamados capilares.

El conocimiento de los genes que codifican para los factores de crecimiento, los investigadores encontraron formas de agregar copias de estos genes al músculo del corazón. Para obtener genes de los miocitos, que dirigen los camiones de reparto moleculares llamados vectores de los genes. Estos vectores, hechos de adenovirus inactivados—los mismos culpables virales que causan el resfriado común—se inyectaron en ratas. Los científicos esperaban que los vectores podrían descargar su carga de ADN, que luego comenzar a producir las proteínas necesarias para inducir el crecimiento capilar. Y en este experimento, eso es exactamente lo que sucedió. Uno de los vectores de trabajado.

Nueva prueba de sangre podría ayudar a los médicos a detectar las enfermedades del corazón Emergentes

La sangre con frecuencia cuenta la historia de nuestras vidas. Las pruebas que miden los niveles de colesterol en la sangre y otros factores de riesgo cardiovascular se han convertido en una parte rutinaria de pruebas de salud. Y en el futuro, los médicos pueden comprobar sin embargo, otro análisis de sangre—uno que mide la inflamación—que pueden ayudar a evaluar mejor el riesgo de enfermedad en el corazón y las arterias de envejecimiento.

La prueba mide los niveles de proteína C-reactiva (CRP), una sustancia producida en el hígado, que a menudo se encuentra elevado en las personas que tienen artritis reumatoide y otras enfermedades que causan la inflamación crónica. Varios estudios han indicado que el aumento de los niveles en sangre de proteína C reactiva en personas sanas se asocia con un mayor riesgo de ataque al corazón, accidente cerebrovascular y otros problemas cardiovasculares.

Los científicos todavía están investigando si la PCR es meramente un indicador de inflamación o si tiene un papel activo en este proceso. En cualquier caso, los factores de riesgo cardiovascular tales como el exceso de peso, la diabetes y el sedentarismo se asocian con niveles sanguíneos elevados de PCR. Las personas sanas con niveles de PCR de menos de 1 miligramo por litro de sangre se consideran con el menor riesgo de un evento cardiovascular en los próximos 10 años. Dependiendo de la historia médica y otros factores, a una persona en situación de riesgo intermedio—1 a 3 miligramos de CRP por litro de sangre—podría tener un riesgo de hasta el 20 por ciento de tener un ataque al corazón en la próxima década. Aquellos con niveles de PCR de 3 miligramos por litro o más tienen el riesgo más alto.

Sin embargo, los investigadores subrayan que la inflamación es sólo uno de muchos factores que pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular a medida que envejece. Hasta la fecha no se han obtenido pruebas que sugieren que el tratamiento de personas para elevación de la PCR solo mejora la supervivencia o reduce las complicaciones cardiovasculares. Por ahora, la detección y el tratamiento de los factores de riesgo más bien establecidos, como la presión arterial alta y el colesterol alto, sigue siendo una prioridad mayor.

Sin embargo, algunos tratamientos para estos otros factores de riesgo podrían ayudar bajo de PCR. Los mismos cambios de estilo de vida, por ejemplo, que ayudan a reducir el colesterol—el ejercicio regular, una dieta saludable, pérdida de peso y dejar de fumar—También puede ayudar a reducir la inflamación. La aspirina y otros medicamentos, incluyendo los medicamentos para bajar el colesterol como las estatinas, pueden disminuir los niveles de PCR también.

Mantener sus arterias saludable

El bienestar de las arterias depende de un endotelio sano, el revestimiento interior de los vasos sanguíneos.

Aunque los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre el endotelio y qué se puede hacer para mantenerlo sano, varios estudios sugieren que ciertos factores de riesgo modificables pueden tener un impacto importante en el sistema cardiovascular. Por ejemplo, el ejercicio moderado regular, como correr, caminar o nadar puede reducir la grasa corporal, aumentar la masa muscular, reducir la presión sanguínea, aumentar el colesterol HDL (el "bueno" colesterol), y disminuir el grado de rigidez arterial. Todos estos cambios inducidos por el ejercicio puede tener una influencia positiva en las células endoteliales. (Ver Ejercicio: El mejor amigo de su corazón )

Además, los científicos han sabido por mucho tiempo que el humo del tabaco contiene numerosos compuestos tóxicos, como el monóxido de carbono, que estimulan el daño de las células endoteliales. Fumar también aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Los radicales libres en el humo de la raya vertical la cantidad de óxido nítrico disponible en el óxido .Nitric torrente sanguíneo, como se recordará, es una molécula de señalización que ayuda a mantener las arterias flexibles. Debido a que la nicotina provoca el estrechamiento de los vasos sanguíneos, menos oxígeno se transporta al corazón. Si usted fuma, plaquetas de la sangre se vuelven pegajosas y son más propensas a formar coágulos en las arterias.

El exceso de peso aumenta el riesgo de hipertensión arterial y puede aumentar la probabilidad de que usted tiene los triglicéridos en la sangre y colesterol HDL bajo, dice el doctor Lakatta. El sobrepeso también puede aumentar la probabilidad de que va a desarrollar resistencia a la insulina, un precursor de la diabetes. (Ver Síndrome Metabólico acelera el envejecimiento de las arterias )

La diabetes, una enfermedad en la cual el cuerpo no produce o no utilizar correctamente la insulina, se vuelve más común con la edad. De hecho, casi la mitad de todos los casos son diagnosticados después de los 55 se desarrolla la aterosclerosis temprana y es más agresiva en las personas que tienen diabetes edad. En parte, esto se debe a que la diabetes provoca que el endotelio para producir cantidades excesivas de anión superóxido, un radical libre que destruye el óxido nítrico. Las personas de 65 años y mayores que tienen diabetes son casi cuatro veces más propensos que los que no, para el desarrollo de la enfermedad vascular periférica, una afección que obstruye las arterias que llevan la sangre a las piernas o los brazos. Y, las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muertes relacionadas con la diabetes. Si usted sospecha que tiene o está en riesgo de diabetes, consulte a su médico. Los síntomas incluyen aumento de la sed, aumento del apetito, fatiga, aumento de la micción—especialmente por la noche, pérdida de peso inexplicable, visión borrosa, y la curación lenta de heridas y llagas.

Los investigadores también han encontrado que las técnicas de reducción de estrés, tales como salir a caminar, practicar yoga, o la respiración profunda son importantes para la salud cardiovascular. El estrés emocional provoca la liberación de adrenalina de la glándula suprarrenal y noradrenalina de las terminaciones nerviosas en el corazón y los vasos sanguíneos. Estas hormonas hacen que el corazón lata más rápido y afecta negativamente a los vasos sanguíneos. En situaciones de estrés, la presión arterial de una persona mayor se eleva más rápidamente y se mantiene más alta más de una persona menor de porque los vasos sanguíneos de la persona mayor son más rígidos y han perdido gran parte de su elasticidad.

Sidebar: Ejercicio: El mejor amigo de su corazón

En uno de sus gags más conocidos, cómica Ellen DeGeneres bromea, "Mi abuela comenzó a caminar cinco millas al día cuando tenía 60. Ahora ella es 97 años de edad y no sabemos dónde diablos está."

Divertido, sí. Sin embargo, el ejercicio físico regular no es una broma. De hecho, puede ser la cosa más importante que una persona puede hacer para defenderse de las enfermedades del corazón, derrames cerebrales y otras enfermedades asociadas con la edad. Las nuevas pruebas científicas sugieren que las personas que hacen ejercicio regularmente no sólo viven más tiempo, viven mejor.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que el ejercicio regular hace que ciertos cambios en los corazones de las personas más jóvenes: Frecuencia cardíaca en reposo es menor, la masa del corazón es mayor, y el volumen sistólico es mayor que en las sedentarias. Estas diferencias hacen que el corazón una mejor bomba. La evidencia sugiere ahora se producen estos cambios, incluso cuando la práctica de ejercicio comienza más tarde en la vida, a los 60 años o 70, por ejemplo. En otras palabras, no se pierde la capacidad de convertirse en mejor físicamente acondicionado. Además, varios estudios han demostrado que el ejercicio no sólo ayuda a reducir los síntomas debilitantes tales como falta de aliento y fatiga en personas que tienen insuficiencia cardiaca, sino que también prolonga la vida.

la práctica de ejercicio puede ser eficaz, ya que parece mejorar la función de prácticamente todas las células en el sistema cardiovascular. Los estudios en animales, por ejemplo, sugieren que los ejercicios aeróbicos regulares ayudan a las células del músculo del corazón eliminar el calcio de su fluido interno a una velocidad más rápida después de una contracción. Este ciclo de calcio mejorada permite que el corazón se relaja más y se llenan de más sangre entre latidos.

Los ejercicios de resistencia, como caminar a paso ligero aumentan su resistencia y mejorar la salud de su corazón, los pulmones y el sistema circulatorio. Pero otros ejercicios son igualmente importantes para mantener la salud y la autosuficiencia a medida que envejece. Los ejercicios de fuerza, por ejemplo, construir músculos y reducir su riesgo de osteoporosis. Los ejercicios de equilibrio ayudan a prevenir una causa importante de discapacidad en adultos mayores: caídas. Flexibilidad o ejercicios de estiramiento ayudan a mantener el cuerpo ágil. Como parte de una rutina diaria, estos ejercicios y otras actividades físicas que le gustan pueden hacer una diferencia en su vida a medida que envejece.

Sidebar: Síndrome Metabólico acelera el envejecimiento de las arterias

Muchas personas de edad avanzada tienen presión arterial alta o azúcar en la sangre o simplemente un poco demasiada grasa en el vientre. Si bien cada una de estas condiciones por sí solo es bastante malo, que reúnan todas estas condiciones a la vez—un grupo llamado síndrome metabólico—magnifica el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Y los científicos pueden NIA han descubierto una razón por la cual: El síndrome metabólico parece acelerar la rigidez y engrosamiento de las arterias.

Para determinar los efectos del síndrome metabólico sobre el envejecimiento de las arterias, los investigadores estudiaron NIA 471 participantes—promedio de edad de 59 años—en el Baltimore Longitudinal Study of Aging (BLSA). Ninguno de estos participantes tenía signos detectables de la enfermedad cardiovascular cuando se examina inicialmente. Pero los que tenían tres o más trastornos asociados con el síndrome metabólico desarrollaron arterias más rígidas y gruesas a edades más tempranas que los que no tienen el síndrome.

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"Es como si el síndrome metabólico hace que sus vasos sanguíneos mayores," dice Angelo Scuteri, MD, PhD, un investigador en el Laboratorio de Ciencias Cardiovasculares de la NIA. "Si usted tiene el síndrome metabólico, cuando usted tiene 40 arterias que parezca que son 55 o 60 años."

Como este trabajo se mueve hacia adelante, los científicos esperan poder determinar cómo el síndrome metabólico promueve el envejecimiento acelerado en las arterias y tal vez descubrir maneras de prevenir o tratar la misma.

Los alimentos saludables, las arterias sanas: ¿Hay una conexión?

Lo que usted come puede ayudar a mantener el corazón y las arterias sanas—o conducir a exceso de peso, la presión arterial alta y colesterol alto—tres factores clave que aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, según el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre. Con base en la mejor evidencia científica disponible, la American Heart Association (AHA) recomienda una dieta que incluye una variedad de frutas, verduras y granos, al tiempo que limita el consumo de grasas saturadas y sodio.

Las frutas y verduras tienen una gran cantidad de antioxidantes como la vitamina C y la vitamina A que neutralizan los radicales libres y pueden evitar la oxidación de las arterias, según expertos de la dieta. Las frutas y verduras también contienen gran cantidad de fibra soluble, una sustancia que se ha demostrado reducir los niveles de colesterol en sangre, que es saludable para el endotelio.

Panes, cereales y otros alimentos de grano, que proporcionan hidratos de carbono complejos, vitaminas, minerales y fibra, se asocian con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, de acuerdo con las directrices dietéticas de la AHA. Sin embargo, algunos estudios sugieren comer menos azúcar, panes y otros hidratos de carbono simples y complejos pueden disminuir los niveles de insulina en sangre y reducir la grasa corporal y el peso—tres factores que están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. En los últimos años, una serie de recomendaciones dietéticas basadas en estos descubrimientos se han hecho populares y están alcanzando actualmente la conciencia del público. Aunque discutible, estos son temas importantes son necesarios y los estudios a largo plazo para determinar los riesgos y beneficios de este tipo de dietas, dice el doctor Lakatta.

Las grasas saturadas son generalmente sólidos a temperatura ambiente. Estas grasas se encuentran principalmente en alimentos de origen animal como la carne, las aves de corral y productos lácteos como la mantequilla. Las grasas saturadas tienden a aumentar los niveles de "malo" lipoproteína de baja densidad (LDL) y aumentar el riesgo de la aterosclerosis. De hecho, dentro de 2 horas después de ingerir una comida alta en grasas saturadas, las células endoteliales no funcionan así. Este tipo de comidas pueden causar un 50 por ciento de inmersión temporal en la función endotelial, incluso en personas jóvenes y sanas que no tienen factores de riesgo para la aterosclerosis, dice el doctor Lakatta.

Pero los investigadores han encontrado otros tipos de grasas pueden ser beneficiosos. Las grasas monoinsaturadas, que se encuentran principalmente en alimentos de origen vegetal como el maní y las aceitunas, ayudan a reducir el colesterol LDL. Al igual que las grasas poliinsaturadas, grasas monoinsaturadas son generalmente líquidos a temperatura ambiente. Las grasas poliinsaturadas, que se encuentran en el pescado, las nueces y las verduras de hoja verde oscuro, han estado recibiendo una gran cantidad de atención por parte de los científicos en los últimos años. Han llegaron a la conclusión de que un tipo de grasa poliinsaturada—ácido graso omega-3—encuentran en el pescado puede promover varias cosas que mejoran la función endotelial, incluyendo el aumento de la producción de óxido nítrico, reduciendo la producción de radicales libres y otras sustancias que causan la inflamación y aumentar los niveles de colesterol HDL. Pescados como el salmón, el arenque y la caballa son buenas fuentes de omega-3.

El control sobre las condiciones de nuestras arterias también puede estar en la cantidad de sal que consumimos. En las culturas donde se consume poco sodio (en forma de sal), la presión arterial no se elevan con la edad. Las diferencias culturales también se han encontrado en la rigidez arterial. en comparación poblaciones rurales y urbanas Un estudio realizado en China. La población urbana consume niveles mucho más altos de sodio que los grupos rurales. Y tenían arterias más rígidas. Otros investigadores encontraron que el sodio parece acelerar la rigidez asociada con la edad de las arterias. En particular, sodio promueve engrosamiento de las paredes arteriales envejecimiento, reduce la cantidad de óxido nítrico disponible para las células endoteliales y promueve la formación de radicales libres de oxígeno. Pero el cambio a una dieta baja en sodio, la investigación sugiere, puede comenzar a disminuir la rigidez arterial en tan sólo 2 semanas.

La mayor parte del sodio en la dieta proviene de alimentos procesados. Se añade la información restante en la mesa y mientras se cocina. Los científicos que estudian este tema sugieren limitar la cantidad de sodio que usted consume de todas estas fuentes a no más de 1.500 miligramos (mg) por día (un adulto estadounidense promedio consume alrededor de 3.300 miligramos al día). Ellos recomiendan leer las etiquetas de los alimentos cuidadosamente y la compra de alimentos que digan "reducida en sodio," "baja en sodio," "libre de sodio," o "sin sal añadida." Algunos nutricionistas sugieren alimentos condimento con hierbas y especias como el orégano, cebolla en polvo, o el ajo en lugar de sodio.

Los científicos sospechan que las más cambios de estilo de vida, incluyendo la dieta y el ejercicio, usted puede incorporar en su vida, el mejor de las arterias habrá, porque estas intervenciones funcionan de forma independiente, así como al unísono para promover la vitalidad de las células endoteliales y contribuir a reducir el riesgo de la enfermedad cardiovascular.

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