Columbus, Los indios, y Human …

Columbus, Los indios, y Human ...

Capítulo 1: Columbus, Los indios, y el Progreso Humano

Arawak hombres y mujeres, desnudas, leonado, y llenos de asombro, salieron de sus pueblos en las playas de la isla y nadaron hacia fuera para conseguir una mirada más cercana a la embarcación grande extraño. Cuando Colón y sus marineros llegaron a tierra, llevando espadas, hablando extrañamente, los arahuacos corrió a su encuentro, les llevaban comida, agua, regalos. Más tarde escribió de esto en su registro:

La información que Colón quería más era: ¿Dónde está el oro? Se había convencido al rey y la reina de España para financiar una expedición a las tierras, la riqueza, que esperaba que sería en el otro lado del Atlántico, las Indias y Asia, oro y especias. Porque, al igual que otras personas informadas de su tiempo, sabía que el mundo era redondo y podía navegar hacia el oeste con el fin de llegar al Lejano Oriente.

España fue unificada hace poco, uno de los nuevos estados-nación modernos, como Francia, Inglaterra y Portugal. Su población, en su mayoría campesinos pobres, trabajó para la nobleza, que eran 2 por ciento de la población y el 95 por ciento propiedad de la tierra. España había atado en sí a la Iglesia Católica, expulsó a todos los Judios, expulsado a los moros. Al igual que otros estados del mundo moderno, España buscó el oro, que se estaba convirtiendo en la nueva marca de la riqueza, más útil que la tierra, ya que podría comprar cualquier cosa.

Había oro en Asia, se pensaba, y, ciertamente, sedas y especias, de Marco Polo y otros habían traído cosas maravillosas de sus expediciones por tierra siglos antes. Ahora que los turcos habían conquistado Constantinopla y el Mediterráneo oriental, y controlado las rutas terrestres a Asia, se necesitaba una ruta marítima. marineros portugueses estaban trabajando su camino alrededor de la punta sur de África. España decidió apostar por una larga vela través de un océano desconocido.

A cambio de traer de vuelta el oro y especias, que prometió Columbus 10 por ciento de las ganancias, gobernador de las tierras recién descubiertas, y la fama que iría con un nuevo título: Almirante del Mar Océano. Era empleado de un comerciante de la ciudad italiana de Génova, tejedora a tiempo parcial (el hijo de un tejedor experto), y experto marinero. Partió con tres barcos de vela, el mayor de los cuales era el Santa Maria. tal vez 100 pies de largo, y treinta y nueve miembros de la tripulación.

Estos fueron los signos de tierra. Luego, el 12 de octubre, un marinero llamado Rodrigo vio la luna que brilla en la madrugada de arena blanca, y alzó la voz. Era una isla en las Bahamas, el mar Caribe. El primer hombre en la tierra vista se suponía que conseguir una pensión anual de 10.000 maravedíes para la vida, pero Rodrigo nunca se consiguió. Colón afirmó que había visto una luz por la noche antes. Se puso la recompensa.

En La Española, de las maderas de la Santa Maria. que había encallado, Colón construyó una fortaleza, la primera base militar europea en el hemisferio occidental. Lo llamó Navidad (Christmas) y dejó treinta y nueve miembros de la tripulación allí, con instrucciones para encontrar y almacenar el oro. Tomó más prisioneros indios y los puso a bordo de sus dos naves restantes. En una parte de la isla se metió en una pelea con los indios que se negó a negociar la mayor cantidad de arcos y flechas mientras él y sus hombres buscados. Dos de ellos fueron atravesados ​​por espadas y desangrado. Entonces el Nina y el Pinta zarpar hacia las Azores y España. Cuando el clima se volvió frío, los prisioneros indios comenzaron a morir.

El informe de Colón a la Corte en Madrid era extravagante. Insistió en que había llegado a Asia (que era Cuba) y una isla de la costa de China (La Española). Sus descripciones eran parte hecho, parte ficción:

La Española es un milagro. Montañas y colinas, llanuras y pastizales, son a la vez fértil y hermoso. los puertos son increíblemente bueno y hay muchos ríos anchos de los cuales la mayoría contienen oro. Hay muchas especias, y grandes minas de oro y otros metales.

Debido informe y promesas exageradas de Colón, su segunda expedición fue dado diecisiete barcos y más de mil doscientos hombres. El objetivo era claro: los esclavos y oro. Se fueron de isla en isla en el Caribe, teniendo como indios cautivos. Pero a medida que se corrió la voz de la intención de los europeos que encontraron cada vez más vacías pueblos. En Haití, se encontraron con que los marineros dejaron atrás en el Fuerte Navidad habían muerto en una batalla con los indios, después de haber vagado por la isla en las bandas en busca de oro, teniendo las mujeres y los niños como esclavos para el sexo y la mano de obra.

Pero también muchos de los esclavos murieron en cautiverio. Y así Columbus, desesperada para pagar dividendos a los que habían invertido, tuvo que hacer su promesa para llenar los barcos con oro. En la provincia de Cicao sobre Haití, donde él y sus hombres se imaginó enormes campos de oro de existir, ordenaron a todas las personas de catorce años o más para recoger una cierta cantidad de oro cada tres meses. Cuando lo trajeron, se les dio fichas de cobre para colgar alrededor de sus cuellos. Indios encontraron sin un contador de cobre había sus manos cortadas y desangrado.

Los indios se les había dado una tarea imposible. El único oro alrededor era partículas de polvo cosechado de las corrientes. Así que huyeron, fueron cazados con perros, y fueron asesinados.

Tratando de armar un ejército de resistencia, los arahuacos enfrentaron a los españoles que tenían armaduras, fusiles, espadas, caballos. Cuando los españoles tomaron prisioneros ellos los ahorcaron o los quemaron hasta la muerte. Entre los arahuacos, suicidios en masa comenzaron, con el veneno de la yuca. Los bebés fueron asesinados para salvarlos de los españoles. En dos años, a través del asesinato, la mutilación, o el suicidio, la mitad de los 250.000 indios en Haití estaban muertos.

La fuente principal y, en muchas materias la única fuente de información sobre lo que ocurrió en las islas después de que Colón vino es Bartolomé de las Casas, que, como joven sacerdote, participó en la conquista de Cuba. Durante un tiempo era propietario de una plantación en la que trabajaban los esclavos indios, pero le dio eso y se convirtió en un crítico vehemente de la crueldad española. Las Casas transcribió el diario de Colón y, de unos cincuenta años, comenzó una historia de varios volúmenes de las Indias. En él, se describen los indios. Son ágiles, dice, y pueden nadar largas distancias, especialmente las mujeres. Ellos no son del todo pacífica, porque lo hacen batalla de vez en cuando con otras tribus, pero sus bajas parecen pequeñas, y luchan cuando se mueven de forma individual para hacerlo debido a algún agravio, no por orden de capitanes o reyes.

Las mujeres en la sociedad india se trataron tan bien como para asustar a los españoles. Las Casas describe las relaciones sexuales:

Las leyes de matrimonio son hombres y mujeres que no existen por igual elegir sus compañeros y dejarlos a su antojo, sin ofensa, los celos o la ira. Se multiplican en gran abundancia; mujeres embarazadas trabajan para el último minuto y dan a luz casi sin dolor; al día siguiente, se bañan en el río y son tan limpio y saludable que antes de dar a luz. Si se cansan de sus hombres, se dan abortos con hierbas que obligan a los niños nacidos muertos, cubriendo sus partes vergonzosas con hojas o paño de algodón; aunque en general, los hombres y las mujeres indias miran total desnudez con tanta naturalidad como miramos a la cabeza de un hombre o una de sus manos.

Los indios, Las Casas dice, no tienen religión, por lo menos no hay templos. Viven en

testimonios sin fin. demostrar el temperamento suave y pacífica de los indígenas. Sin embargo, nuestro trabajo fue exasperar, devastar, matar, destrozar y destruir; No es de extrañar, entonces, si trataban de matar a uno de nosotros de vez en cuando. El almirante, es cierto, era ciego que el que se produjo después de él, y él estaba tan ansioso de complacer al rey que cometió crímenes irreparables contra los indios.

los intentos de los indígenas para defenderse fracasaron. Y cuando se quedaron a las colinas que se encontraron y mataron. Por lo tanto, los informes de las Casas, "que sufrieron y murieron en las minas y otras labores en silencio desesperado, sabiendo ni un alma en el mundo a la que puedan acudir en busca de ayuda." Él describe su trabajo en las minas:

Después del trabajo cada seis u ocho meses en las minas, que era el tiempo requerido de cada equipo para excavar el oro suficiente para la fusión, hasta un tercio de los hombres murieron.

Mientras que los hombres fueron enviados a muchas millas de distancia de las minas, las esposas se quedaron para trabajar la tierra, el trabajo forzado en insoportable de cavar y hacer miles de colinas de plantas de yuca.

De este modo los cónyuges estaban juntos solamente una vez cada ocho o diez meses, y cuando se encontraron que estaban tan agotados y deprimidos en ambos lados. dejaron de procrear. En cuanto a los recién nacidos, que murió antes de tiempo porque sus madres, con exceso de trabajo y hambrientos, tenían leche para amamantar a ellos, y por esta razón, mientras estaba en Cuba, 7000 niños murieron en tres meses. Algunas madres incluso ahogados a sus bebés de pura desesperación. de esta manera, los esposos murieron en las minas, esposas murieron en el trabajo, y los niños murieron a causa de la falta de leche. y en poco tiempo esta tierra que era tan grande, tan poderoso y fértil. fue despoblado. Mis ojos han visto estos actos tan ajenos a la naturaleza humana, y ahora tiemblo mientras escribo.

Cuando llegó a La Española en 1508, dice Las Casas, "había 60.000 personas que viven en esta isla, incluyendo a los indios; de manera que desde 1494 hasta 1508, más de tres millones de personas han muerto de la guerra, la esclavitud y las minas. ¿Quién en las generaciones futuras van a creer esto? Yo mismo escribirlo como un testigo conocedor apenas puede creer. "

Así comenzó la historia, hace quinientos años, de la invasión europea de los asentamientos indígenas en las Américas. Ese principio, cuando se lee Las Casas-aunque sus cifras son exageraciones (estuvimos allí 3 millones de indios, para empezar, como él dice, o menos de un millón, como algunos historiadores han calculado, u 8 millones como otros creen ahora?) -es conquista, la esclavitud, la muerte. Cuando leemos los libros de historia dan a los niños en los Estados Unidos, todo comienza con la heroica aventura no hay derramamiento de sangre-y Columbus Day es una celebración.

Es decir en una sola página, enterrada hasta la mitad en la narración de un gran romance. En último párrafo del libro, Morison resume su visión de Colón:

Él tenía sus defectos y sus defectos, pero eran en gran medida los defectos de las cualidades que lo hicieron grande-su indomable voluntad, su magnífica fe en Dios y en su propia misión como el portador de Cristo a tierras más allá de los mares, su tenaz persistencia a pesar de abandono, la pobreza y el desaliento. Pero no había ningún defecto, no hay lado oscuro de los más destacados y esencial de todas sus cualidades -su marineras.

Uno puede mentir abiertamente sobre el pasado. O se puede omitir hechos que puedan dar lugar a conclusiones inaceptables. Morison no hace ninguna. Se niega a mentir sobre Columbus. Él no omite la historia del asesinato en masa; de hecho él lo describe con la palabra más dura se puede utilizar: el genocidio.

Pero lo hace otra cosa, él menciona la verdad de forma rápida y pasa a otras cosas más importantes para él. Pura y simple mentira u omisión tranquila toma el riesgo de ser descubierto que, cuando se hace, podría despertar al lector a rebelarse contra el escritor. Para exponer los hechos, sin embargo, y luego enterrarlos en una masa de otras informaciones es decir al lector una cierta calma infecciosa: sí, el asesinato en masa se llevó a cabo, pero que no es tan importante, que debe sopesar muy poco en nuestra sentencias definitivas; que debería afectar muy poco lo que hacemos en el mundo.

Para subrayar el heroísmo de Colón y sus sucesores como navegantes y descubridores, y de hacer hincapié en su genocidio, no es una necesidad técnica, sino una opción ideológica. Se serves- sin darse cuenta-para justificar lo que se hizo. Mi punto no es que debemos, al contar la historia, acusar, juzgar, condenar a Columbus en ausencia. Es demasiado tarde para eso; sería un ejercicio académico inútil en la moral. Pero la fácil aceptación de atrocidades como un precio lamentable pero necesaria para pagar por el progreso (Hiroshima y Vietnam, para salvar la civilización occidental; Kronstadt y Hungría, para salvar el socialismo; la proliferación nuclear, para salvarnos a todos), es decir todavía con nosotros. Una de las razones de estas atrocidades siguen con nosotros es que hemos aprendido a enterrarlos en una masa de otros hechos, como desechos radiactivos están enterrados en contenedores en la tierra. Hemos aprendido a darles exactamente la misma proporción de la atención que los profesores y escritores a menudo les dan en el más respetable de las aulas y los libros de texto. Este aprendió sentido de la proporción moral, que viene de la aparente objetividad del investigador, se acepta con más facilidad que cuando se trata de los políticos en las conferencias de prensa. Por lo tanto, es más mortal.

Mi punto de vista, al contar la historia de los Estados Unidos, es diferente: que no debemos aceptar la memoria de estados como el nuestro. Naciones no son comunidades y nunca han sido, la historia de cualquier país, se presenta como la historia de una familia, oculta feroces conflictos de intereses (a veces estallan, lo más a menudo reprimido) entre conquistadores y conquistados, amos y esclavos, capitalistas y trabajadores, Dominators y dominado en la raza y el sexo. Y en un mundo de conflictos, un mundo de víctimas y verdugos, es el trabajo de la gente que piensa, como se sugirió Albert Camus, no para estar en el lado de los verdugos.

Mi punto no es hacer el duelo por las víctimas y denunciar a los verdugos. Esas lágrimas, que la ira, echado en el pasado, agotan nuestra energía moral para el presente. Y las líneas no son siempre claras. A la larga, el opresor es también una víctima. En el corto plazo (y hasta ahora, la historia humana ha consistido solamente de tiradas cortas), las víctimas, sí desesperada y contaminada con la cultura que los oprime, encender otras víctimas.

Aún así, la comprensión de las complejidades, este libro será escéptico de los gobiernos y sus intentos, a través de la política y la cultura, para atrapar a la gente común en una red gigante de pretender la nacionalidad a un interés común. Voy a tratar de no pasar por alto las crueldades que las víctimas se infligen unos a otros, ya que están amontonados en los vagones de carga del sistema. No quiero idealizar ellos. Pero recuerdo (en paráfrasis aproximada) una declaración que leí una vez: "El grito de los pobres no siempre es justa, pero si no la escuchas, nunca sabrá qué es la justicia."

Que, por ser tan directo como puedo, es mi aproximación a la historia de los Estados Unidos. El lector puede así saber que antes de continuar.

Lo que Colón hizo a los arahuacos de las Bahamas, Cortés hizo a los aztecas de México, Pizarro a los incas del Perú, y los colonos ingleses de Virginia y Massachusetts a los Powhatans y Pequots.

La civilización azteca de México salió de la herencia de Maya, Zapoteca y Tolteca. Se construyó enormes construcciones de herramientas de piedra y el trabajo humano, se desarrolló un sistema de escritura y un sacerdocio. También participa en (no pasemos por alto este) la matanza ritual de miles de personas como sacrificios a los dioses. La crueldad de los aztecas, sin embargo, no borró una cierta inocencia, y cuando una armada española apareció en Vera Cruz, y un hombre blanco con barba llegó a la costa, con extrañas bestias (caballos), vestidos de hierro, se pensó que era el mítico azteca hombre-dios que había muerto trescientos años antes, con la promesa de volver, el misterioso Quetzalcóatl. Y por lo que le dieron la bienvenida, con una hospitalidad generosa.

Todo esto se cuenta en las cuentas propias de los españoles.

En Perú, ese otro conquistador español Pizarro, se utiliza la misma táctica, y por el mismo razones: el frenesí en los primeros estados capitalistas de Europa para el oro, para los esclavos, para los productos de la tierra, para pagar a los tenedores de bonos y accionistas de las expediciones , para financiar las burocracias monárquicas aumento en Europa occidental, para estimular el crecimiento de la nueva economía de dinero saliendo del feudalismo, a participar en lo que Karl Marx llamaría más tarde "la acumulación primitiva de capital." Estos fueron los inicios violentas de un intrincado sistema de tecnología, los negocios, la política y la cultura que dominaría el mundo durante los próximos cinco siglos.

En las colonias de América del Norte en inglés, el modelo fue establecido temprano, ya que Colón había establecido en las islas de las Bahamas. En 1585, antes de que hubiera ningún asentamiento permanente Inglés en Virginia, Richard Grenville aterrizó allí con siete barcos. Los indios que encontraba eran hospitalarios, pero cuando uno de ellos se robó una pequeña copa de plata, Grenville saquearon y quemaron todo el pueblo indio.

Doce años más tarde, los indios, alarmados como los establecimientos ingleses siguieron creciendo en número, al parecer, decidió tratar de acabar con ellos para siempre. Se fueron en un alboroto y masacraron a 347 hombres, mujeres y niños. A partir de entonces que era la guerra total.

No es capaz de esclavizar a los indios, y que no pueden vivir con ellos, el Inglés decidió exterminarlos. Edmund Morgan escribe, en su historia de principios de Virginia, American esclavitud, la libertad americana:

Dado que los indios eran mejores leñadores que el Inglés y virtualmente imposible de rastrear, el método consistía en fingir intenciones pacíficas, dejar que se calmen y plantan sus com dondequiera que eligieron, y luego, justo antes de la cosecha, caen sobre ellos, matando hasta como sea posible y quemar el maíz. Al cabo de dos o tres años de la matanza del Inglés había vengado la muerte de ese día muchas veces.

En ese primer año del hombre blanco en Virginia, 1607, Powhatan había dirigido una petición a John Smith que resultó profética. Cómo auténtica es puede estar en duda, pero es tanto como otros tantos estados de la India que se puede tomar como, si no la letra aproximada de que el primer motivo, el espíritu exacto de la misma:

Los puritanos también un llamamiento a la Biblia, Salmo 2: 8: "Pídeme, y te, daré las naciones por herencia, y hasta lo último de la tierra para posesión tuya." Y para justificar su uso de la fuerza para tomar la tierra, citaron Romanos 13: 2: "Quien se opone a la autoridad, a lo establecido por Dios: y los que resisten recibirán condenación para sí mismos."

Los puritanos vivían en incómoda tregua con los indios Pequot, que ocuparon lo que hoy es el sur de Connecticut y Rhode Island. Pero los querían fuera del camino; querían sus tierras. Y parecían querer también para establecer su dominio sobre los colonos de Connecticut firmemente en esa zona. El asesinato de un comerciante blanco, indio-secuestrador, y alborotador se convirtió en una excusa para hacer la guerra a los Pequots en 1636.

Una expedición de castigo fue de Boston para atacar a los indios Narraganset en Block Island, que se agrupa con los Pequots. Como gobernador Winthrop escribió:

El Inglés aterrizó y mató a algunos indios, pero el resto se ocultó en los espesos bosques de la isla y el Inglés fue de un pueblo abandonado a los próximos, destruyendo cultivos. Luego se hicieron de nuevo a la parte continental y allanaron pueblos Pequot lo largo de la costa, destruyendo las cosechas de nuevo. Uno de los oficiales de la expedición, en su relato, da una idea de las Pequots que encontraron: "El espionaje indios de nosotros vino corriendo en multitudes a lo largo del lado del agua, llorando, qué alegría, ingleses, lo que alegría, ¿qué es lo que viene de? No pensar que pretendíamos guerra, continuó alegremente. -"

Por lo que el Inglés prendió fuego a las chozas de la aldea. Por su propia cuenta: "El capitán también dijo: Debemos quemarla; e inmediatamente entrar en la tienda india. llevado a cabo una Marca fuego, y ponerlo en la Matts con que fueron cubiertos, establecer las tiendas indias en el fuego." William Bradford, en su Historia de la plantación de Plymouth escrita en el momento, describe la incursión de John Mason en el pueblo Pequot:

Los que scaped el fuego eran slaine con la espada; algunos labradas a peeces, otros tiran de la runa con sus espadas, así como lo fueron rápidamente dispatchte, y muy pocos escaparon. Fue concebida de este modo se destruyeron alrededor de 400 en este momento. Era una visión temerosa de verlos por lo tanto la fritura en el Fyer, y los chorros de sangre enfriamiento rápido de la misma, y ​​horrible fue el stincke y Sente aquí incluida, pero la victoria parecía un sacrificio sweete, y le dieron las oraciones de los mismos a Dios, que se había hecho tan maravillosamente para ellos, por lo tanto de adjuntar su enemise en sus manos, y darles una victoria tan rápida sobre tan orgulloso y insultar a un enimie.

Como el Dr. Cotton Mather, teólogo puritano, lo puso: "Se suponía que no menos de 600 almas Pequot fueron llevados al infierno ese día."

La guerra continuó. tribus indias se utilizaron unos contra otros, y nunca parecían capaces de unirse en la lucha contra el Inglés. Jennings resume:

El terror era muy real entre los indios, pero con el tiempo llegó a meditar sobre sus cimientos. Dibujaron tres lecciones de la guerra de Pequot: (1) que más solemne promesa de los ingleses se rompería cada vez que entraba en conflicto con la obligación ventaja; (2) que la forma en Inglés de la guerra no tenía límite de escrúpulos ni piedad; y (3) que las armas de la toma de la India eran casi inútiles contra las armas de fabricación europea. Estas clases de los indios tomaron a pecho.

Un pie de página en el libro de Virgil Vogel Esta tierra fue nuestra (1972) dice: "La cifra oficial del número de Pequots ahora en Connecticut es veintiuna personas."

Jennings dice la élite de los puritanos quería la guerra; el blanco inglés medio no lo quería y, a menudo se negó a luchar. Los indios ciertamente no quería la guerra, pero igualaron atrocidad con atrocidad. Cuando todo terminó, en 1676, el Inglés había ganado, pero fueron drenados sus recursos; que habían perdido seiscientos hombres. Tres mil indios estaban muertos, incluido él mismo Metacom. Sin embargo, los ataques de los indios no se detuvieron.

un apetito depravado después de las grandes tocadores, sueños y sombras de esta vida de fuga, grandes porciones de tierra, la tierra en este desierto, como si los hombres estaban en tan gran necesidad y peligro por falta de grandes porciones de tierra, como pobres, hambre, sed marineros tienen, después de un enfermo y tormentosa, una larga y hambrienta pasaje. Este es uno de los dioses de Nueva Inglaterra, que los vivos y más alta Eterna destruirán y famish.

Sí hay son sacrificios necesarios para hacerse para el progreso humano, no es esencial para mantener el principio de que las personas a ser sacrificado debe tomar la decisión de sí mismos? Todos podemos decidir renunciar a una parte de nosotros, pero ¿tenemos el derecho a lanzar en la pira los hijos de otros, o incluso nuestros propios hijos, para un progreso que no es tan clara o presente como la enfermedad o la salud, la vida o la muerte?

Qué hacía la gente en España quedan fuera de todo lo que la muerte y la brutalidad visitaron a los indios de las Américas? Durante un breve período en la historia, no era la gloria de un imperio español en el hemisferio occidental. Como Hans Koning lo resume en su libro Colón: Su Empresa.

Por todo el oro y la plata robada y enviados a España no hizo el pueblo español más rico. Se dio a sus reyes una ventaja en el equilibrio de poder por un tiempo, la oportunidad de contratar a más soldados mercenarios para sus guerras. Ellos terminaron perdiendo esas guerras de todos modos, y todo lo que quedaba era una inflación mortal, una población hambrienta, los ricos más ricos, los pobres más pobres, y una clase campesina en ruinas.

Más allá de todo esto, cómo ciertos estamos de que lo que se destruyó fue inferior? Quiénes eran estas personas que salieron en la playa y nadaron para traer regalos a Colón y su tripulación, que observaban Cortés y Pizarro montan a través de su campo, que se asomó a los bosques a los primeros colonos blancos de Virginia y Massachusetts?

Y, sin embargo, existe alguna razón para llamarlos indios, porque vinieron, tal vez hace 25.000 años, desde Asia, a través del puente de tierra de el estrecho de Bering (que luego se desaparecen bajo el agua) a Alaska. Luego se trasladaron hacia el sur, buscando el calor y la tierra, en un viaje que dura miles de años que las tuvo en América del Norte, a continuación, Centro y Sur América. En Nicaragua, Brasil, Ecuador y sus huellas petrificadas aún se pueden ver, junto con la impresión de los bisontes, que desapareció hace unos cinco mil años, así que deben haber llegado a América del Sur por lo menos tan atrás

Por su cuenta, los indígenas se dedicaban a la gran revolución agrícola que otros pueblos de Asia, Europa, África estaban pasando casi al mismo tiempo.

Si bien muchas de las tribus permanecieron nómadas cazadores y recolectores de alimentos en errante, comunas igualitarias, otros comenzaron a vivir en comunidades más pobladas donde no había más comida, las poblaciones más grandes, más la división del trabajo entre los hombres y las mujeres, más excedentes para alimentar a los jefes y sacerdotes , más tiempo libre para el trabajo artístico y social, para la construcción de casas. Alrededor de mil años antes de Cristo, mientras que las construcciones comparables se llevaban a cabo en Egipto y Mesopotamia, los indios Zuni y Hopi de lo que hoy es Nuevo México había comenzado a construir aldeas que consisten en grandes edificios adosados, enclavado en medio de acantilados y montañas para la protección de los enemigos , con cientos de habitaciones en cada localidad. Antes de la llegada de los exploradores europeos, que estaban utilizando los canales de riego, presas, estaban haciendo la cerámica, el tejido de cestas, haciendo paño de algodón.

En la época de Cristo y Julio César, se había desarrollado en el valle del río Ohio una cultura de los llamados Moundbuilders, indios que construyeron miles de enormes esculturas de tierra, a veces en las formas de enormes seres humanos, aves, o serpientes, a veces como lugares de enterramiento, a veces como fortificaciones. Uno de ellos era de 3 1/2 millas de largo, que encierra 100 acres. Estos Moundbuilders parecen haber sido parte de un complejo sistema de comercio de adornos y armas desde tan lejos como la de los Grandes Lagos, el Far West, y el Golfo de México.

Sobre dC 500, ya que esta cultura Moundbuilder del valle de Ohio comenzaba a declinar, otro cultivo se desarrolla hacia el oeste, en el valle del Mississippi, centrada en lo que hoy es San Luis. Tenía una agricultura avanzada, incluidos miles de pueblos, y también construyeron grandes montículos de tierra como el entierro y lugares ceremoniales cerca de una gran metrópolis indias que pueden haber tenido treinta mil personas. El montículo más grande fue de 100 pies de altura, con una base rectangular más grande que la de la Gran Pirámide de Egipto. En la ciudad, conocida como Cahokia, fueron los fabricantes de herramientas, ocultar los aparadores, ceramistas, joyeros, tejedores, fabricantes de sal de cobre, grabadores, ceramistas y magníficas. Una manta funeraria estaba hecha de doce mil cuentas de concha.

Las mujeres eran importantes y respetados en la sociedad iroquesa. Las familias eran matrilineal. Es decir, la línea de la familia se fue a través de los miembros femeninos, cuyos maridos unido a la familia, mientras que los hijos que se casaron luego se unieron a las familias de sus esposas. Cada familia extendida vivía en una "casa larga." Cuando una mujer quería el divorcio, se dispuso las cosas de su marido fuera de la puerta.

Las familias se agrupan en clanes, y una docena o más clanes podrían compensar un pueblo. Las mujeres de alto nivel en el pueblo llamado a los hombres que representaban a los clanes en el pueblo y los consejos tribales. También nombran los cuarenta y nueve jefes que eran el consejo de gobierno de la confederación Cinco nación del Iroquois. Las mujeres asistieron a reuniones del clan, de pie detrás del círculo de hombres que hablaron y votaron, y se eliminan los hombres de su cargo si se alejaban demasiado lejos de los deseos de las mujeres.

Las mujeres tendían los cultivos y se hicieron cargo de los asuntos del pueblo en general, mientras que los hombres siempre se caza o la pesca. Y puesto que suministran los mocasines y alimentos para expediciones en guerra, que tenían algún tipo de control sobre los asuntos militares. Como Gary B. Nash señala en su fascinante estudio de los principios de América, Rojo, Blanco y Negro: "Por lo tanto el poder era compartido entre los sexos y la idea europea de la dominancia masculina y la subordinación de la mujer en todas las cosas era notoriamente ausente en la sociedad Iroquois."

Los niños en la sociedad iroquesa, mientras enseña la herencia cultural de sus pueblos y la solidaridad con la tribu, también se les enseñó a ser independiente y no someterse a la autoridad dominante. Se les enseñó la igualdad de estatus y la distribución de los bienes. El Iroquois no utilizó duro castigo a los niños; que no insisten en el destete precoz o temprana de esfínteres, pero poco a poco permitió que el niño aprenda autocuidado.

Gary Nash describe la cultura Iroquois:

No sólo los Iroquois, pero otras tribus indias se comportaron de la misma manera. En 1635, los indios Maryland respondieron a la demanda del gobernador que si alguno de ellos mató a un inglés, el culpable debe ser entregado por el castigo conforme a la ley Inglés. Los indios dijeron:

Es la manera entre nosotros los indios, que si ocurre cualquier accidente, gama wee redeeme la vida de un hombre que es tan slaine, con una longitud de 100 armes de Beatles y desde que se HEERE extraños, y entra en nuestra countrey, se debe más bien sigan la corriente a los Customes de nuestra countrey, de imponer la suya sobre nosotros.

Así, Colón y sus sucesores no venían en un desierto vacío, pero en un mundo que, en algunos lugares fue tan densamente poblada como la propia Europa, donde la cultura era complejo, donde las relaciones humanas eran más igualitaria que en Europa, y donde las relaciones entre los hombres, mujeres, niños, y la naturaleza fueron más bien elaboradas que quizás cualquier lugar en el mundo.

John Collier, un académico americano que vivió entre los indios en los años 1920 y 1930 en el suroeste de Estados Unidos, dijo de su espíritu: "Podríamos hacerla nuestra, no sería una tierra eternamente inagotable y una paz duradera para siempre."

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